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    一、无线局域网的基本定义
      1、基本定义
      无线局域网(Wireless Local Area Network,缩写为"WLAN"),顾名思义,就是采用无线通讯技术代替传统电缆,提供传统有线局域网功能的网络。然而,这并不说明无线局域网不需要传输介质,只是使用了人眼无法看到的电磁波而已。
      按与有线局域网的关系,无线局域网分为独立式和非独立式两种。独立式无线局域网指整个网络都使用无线通信的无线局域网,非独立式无线局域网指局域网中无线网络设备与有线网络设备相结合使用的局域网。
      目前非独立式无线局域网居于无线局域网的主流,在有线局域网的基础上通过无线访问节点、无线网桥、无线网卡等设备使无线通信得以实现,其本身还要依赖于有线局域网,是有线局域网的扩展和补充,而不是有线局域网的替代产品。
      从七十年代,人们就开始了无线网的研究。到1997年6月,IEEE通过了802.11标准。主要用于解决办公室局域网和校园网中设备的无线接入,速率最高只能达到2Mbps。由于IEEE 802.11标准在速率和传输距离上都不能满足人们的需要,1999年IEEE小组又相继推出了IEEE 802.11b和IEEE 802.11a两个新标准。
      802.11标准是IEEE制定的无线局域网标准,主要是对网络的物理层(PH)和媒质访问控制层(MAC)进行了规定,其中对MAC层的规定是重点。各厂商的产品在同一物理层上可以互操作,逻辑链路控制层(LLC)是一致的,即MAC层以下对网络应用是透明的。这样就使得无线网的两种主要用途--"(同网段内)多点接入"和"多网段互连",易于质优价廉地实现。对应用来说,更重要的是,某种程度上的"兼容"就意味着竞争开始出现;而在IT这个行业,"兼容",就意味着"十倍速时代"降临了。
      IEEE 802.11b标准支持5.5Mbps和11Mbps两种物理层速率,可因环境变化,在11Mbps、5.5Mbps、2Mbps、1Mbps之间切换,且在2Mbps、1Mbps速率时与IEEE 802.11兼容。目前使用的无线局域网大多符合IEEE 802.11b标准。
      IEEE 802.11a标准可支持高达54Mbps的物理层速率,可提供25Mbps的无线ATM接入和10Mbps的以太网无线接入以及其他比IEEE 802.11b标准优秀的特性,但是IEEE 802.11a标准目前的实现成本非常高,因此使用的还不多。
      2、应用范围
      目前,无线局域网(WLAN)的典型应用包括医院、学校、金融服务、制造业、服务业、公司应用、公共访问等场所,可以提供移动办公、会议联入网络环境、布线困难的场所等应用,因此在具体部署WLAN网络设备时需要考虑建筑物内和建筑物之间这两种应用环境。譬如在部署建筑物内的WLAN时,与有线LAN非常相似,建筑物内WLAN设备由PC卡、个人计算机接口(PCI)、产业标准结构(ISA)、客户机适配器以及接入点(AP)组成。其中接入点的功能与有线网络中的集线器类似,可作为星型拓扑的中心,还可作为与以太网连接的桥接设备。而在部署建筑物到建筑物的WLAN网络技术时,则是通过无线桥接设备将相距数英里的建筑物中的网络集成为一个单一的局域网,一个无线网桥安装方便且费用合算。
      3、基本技术结构
      (1)主要应用技术
      在MAC层以下,802.11规定了三种发送及接收技术:扩频(Spread Spectrum)技术;红外(Infared)技术;窄带(Narrow Band)技术。而扩频又分为直接序列(Direct Sequence,DS)扩频技术(简称直扩),和跳频(Frequency Hopping,FH)扩频技术。直序扩频技术,通常又会结合码分多址CDMA技术。
      扩频技术是利用开放的ISM 2.4GHz的频段。也正是由于这个2.4~2.484GHz频段无需申请许可证(但发射功率受限制),因而此频段很拥挤,微波噪声最大,采取何种发送及接收技术,都将直接影响到微波传输的速率和质量。
      比较而言,直扩采取主动占有方式,跳频是被动适应。直扩技术同时使用整个子频段,信号被扩展多次而无损耗;跳频技术是连续间断跳跃使用多个频点,当跳跃至某个频点时,判断该频点是否有噪声干扰,若无则传输信号,若有则依据算法跳至下一频点继续判断。因此跳频技术的频率及传输率会变化。并且很难避免一些无谓的效率上的损耗,即在检测频点是否空闲的信号发生延迟时,因为有响应时间限制,跳频设备会以为检测信号发射失败(丢包),又会重发。因此通常情况下,直扩速率比跳频更高,系统容量(带宽,即可接纳基站的数量)也比跳频方式更大。市场上的802.11产品具有抗干扰能力强、码分多址能力强、高速可扩展能力强等典型特点。
      (2)典型解决方案
      无线局域网由于其便利性和可伸缩性,特别适用于小型办公环境和家庭网络。在室内环境中,针对不同的实际情况可以有不同的典型解决方案。
      1)对等解决方案
      对等解决方案是一种最简单的应用方案,只要给每台电脑安装一片无线网卡,即可相互访问。如果需要与有线网络连接,可以为其中一台电脑再安装一片有线网卡,无线网中其余电脑即利用这台电脑作为网关,访问有线网络或共享打印机等设备。
      但对等解决方案是一种点对点方案,网络中的电脑只能一对一互相传递信息,而不能同时进行多点访问。如果要实现像有线局域网的互通功能,则必须借助接入点。
      2)单接入点解决方案
      接入点相当于有线网络中的集线器。无线接入点可以连接周边的无线网络终端,形成星形网络结构,同时通过10Base-T端口与有线网络相连,使整个无线网的终端都能访问有线网络的资源,并可通过路由器访问Internet。一般说,允许使用任何现有在有线网络上运行的应用程序或网络服务。
      3)多接入点解决方案
      当网络规模较大,超过了单个接入点的覆盖半径时,可以采用多个接入点分别与有线网络相连,从而形成以有线网络为主干的多接入点的无线网络,所有无线终端可以通过就近的接入点接入网络,访问整个网络的资源,从而突破无线网覆盖半径的限制。
      4)无线中继解决方案
      无线接入器还有另外一种用途,即充当有线网络的延伸。比如在工厂车间中,车间具有一个网络接口连接有线网,而车间中许多信息点由于距离很远使得网络布线成本很高,还有一些信息点由于周边环境比较恶劣,无法进行布线。由于这些信息点的分布范围超出了单个接入点的覆盖半径,我们可以采用两个接入点实现无线中继,以扩大无线网络的覆盖范围。
      5)无线冗余解决方案
      对于网络可靠性要求较高的应用环境,比如金融、证券等,接入点一旦失效,整个无线网络会瘫痪,将带来很大损失。因此,可以将两个接入点放置在同一位置,从而实现无线冗余备份的方案。
      6)多蜂窝漫游工作方式
      在一个大楼中或者在很大的平面里面部署无线网络时,可以布置多个接入点构成一套微蜂窝系统,这与移动电话的微蜂窝系统十分相似。微蜂窝系统允许一个用户在不同的接入点覆盖区域内任意漫游,随着位置的变换,信号会由一个接入点自动切换到另外一个接入点。整个漫游过程对用户是透明的,虽然提供连接服务的接入点发生了切换,但对用户的服务却不会被中断。
    二、国外无线局域网市场发展现状
      1、总体市场状况
      (1)全球超过450种WLAN产品拥有Wi-Fi认证
      目前,在WLAN市场上,只有少数的厂商新近开发了802.11a无线产品,应用最多的还是802.11b产品,考虑到各厂家802.11b产品的互操作性,3Com、Symbol、Dell、Cisco等网络产品厂商成立无线以太网兼容性联盟WECA(Wireless Ethernet Compatibility Alliance),目前它已有70多个成员。
      从2000年3月起,WECA组织开始为不同厂商的IEEE 802.11b标准产品进行兼容性测试,颁发"Wi-Fi CERTIFIED"认证,拥有此标志的产品可以确保相互之间的互操作性,这有助于厂商降低成本、促进销售,消费者也更容易购买。截至2002年11月,全球通过Wi-Fi认证的WLAN设备生产厂商已有170多家,共有450多种WLAN产品拥有了WECA组织的认证。2002年10月,WECA组织改名为Wi-Fi联盟,从10月18日开始接受802.11a产品的测试申请,测试工作从11月2日开始。至于802.11g标准产品,Wi-Fi联盟表示在2004年之前,不会对此类产品的兼容性进行认证。
      (2)现阶段是选择802.11b还是等待802.11a
      802.11b标准使用2.4GHz以内的无线电频率,又名为"Wi-Fi",802.11a标准则使用5GHz的无线电频率,基于这两种版本的标准设备可建立300英尺范围的无线区域访问互联网。802.11b和802.11a的应用差别主要在于速度,802.11b最高支持11Mbit/s的速率,而802.11a用户下载文件的速率可高达54Mbit/s,两者均支持语音、数据和图像业务。现在全球有600至800万家庭和办公室的无线网络用户使用802.11b标准,但它目前与用802.11a标准设备建立的无线区域不兼容。2002年802.11a标准设备开始现身于WLAN市场,在5GHz芯片市场,802.11a占据很重要的部分。
      随着802.11b产品近期在市面上的性价比更趋合理,11Mbit/s的带宽也足以支持现阶段的业务,因此选择该系列产品不失为一种务实的考虑。由于传输距离与价格等方面问题,802.11a在现阶段还很难有大量商用,但随着模块化技术不断进步,这些问题相信会逐步得到解决。802.11a的普及要等到2004年,到时其产品销售将会取代802.11b成为市场的主流。
      因此,在现阶段802.11a标准产品不兼容802.11b的时候,WLAN使用者可以根据短期内对语音、数据和图像的业务需求,预先做出投资判断,选择现在的主流标准802.11b产品,或者在需要更高速率数据访问及大批量的文件传输情况下,选择802.11a标准产品。
      在2004年以后,市场上的802.11b标准芯片组将会越来越多地应用在嵌入式系统里,如主要靠电池运行的PDA等,最后将主要应用在手机上。而基于802.11g标准的芯片组将对Soho/零售市场带来巨大影响,将占据2003年IC总出货量的18%,最后这种802.11g芯片组很多将应用于后端设备。
      (3)兼容是关键,双频技术出现
      如今,802.11b和802.11a标准技术规格已经确定下来,只是802.11a不能与802.11b技术规范共享存取点,而第三种标准技术802.11g虽与802.11a类似,可以在5.4GHz上运行,但它与802.11b的存取点可以兼容。因此,在802.11g技术格式的研发预计要等到2003年夏天才能完成的情况下,一些供应厂商目前就在设法尽快推出双频Wi-Fi网络功能产品,准备在300英尺无线区域内同时支持802.11b和802.11a标准,因为大量的经验告诉他们,一个新的服务出现初期,吸引顾客的一个关键因素就是兼容性。
      双频技术的出现已引起市场的重视。802.11b这种Wi-Fi技术耗电量小、支持Tablet PC等新一代的便携式设备,目前在无线局域网市场唱主角,也有可能成为独立生存的市场,而随后到来的802.11a市场也寿命不会长,最终将让位于802.11ab和802.11ag两者相结合的设备。到2004年,双频芯片组的销售收入将超过基于802.11g和802.11b标准的产品。
      (4)Wi-Fi产品步入低价时代是大势所趋
      随着制造元件的成本下降,尤其在台湾等地区的IC厂家准备在2003年进军Wi-Fi无线局域网市场之后,基于802.11b标准的产品将面临更大的价格压力,网络接入点的价格下降是大势所趋。据In-Stat/MDR市场调研,目前每个访问节点售价约为120美元,PC卡的零售价格在50到75美元之间,因此,整个无线接入网络的价格,包括计算机需要的硬件配置以及为家庭和办公室采购的无线接入点,目前这个费用大约在220至250美元之间。但是,一些公司打算要把现在向企业和消费者提供的网络接入点价格从现在的120美元降到50美元左右,这样将整个接入无线网络的价格最后最大限度地降到100美元以下。WLAN无线技术很快将成为像以太网一样最常用的网络技术,此次将价格下降无疑会加快这一转变过程。
      2002年全球无线局域网设备的平均销售价格几乎下降了28%,同时,无线局域网芯片市场的销售价格下降了31%,预计今后几年,整个无线局域网芯片市场的芯片平均销售价格会持续下降,设备市场的竞争会日益激烈。在成本较低的架构当中,CMOS和Zero-IF架构发挥着重要作用,单芯片的解决方案也可能包括在这些架构当中。此外,价格下滑的趋势将很快扩大到基于802.11b标准的芯片组之外的产品,基于802.11g标准的产品以及双频产品的价格也都将出现下滑。
      低端网络硬件的专业厂家如Linksys、Buffalo、Netgear、D-Link、SMC、SOHO ware以及Actiontec等公司也积极应对形势,努力压低成本,简化安装程序。研究表明,Wi-Fi产品价格下降无疑会推动此技术的发展,促使消费者购买用于网络的非PC设备,这些设备使用当前出现的新技术,例如超宽带、设计用于家用照明及保安自动化的Zigbee以及最初设计为电子游戏控制器的Spike。
      (5)更多携带型设备将内置WLAN功能
      随着企业和公众市场WLAN的广泛应用,WLAN的发展起了一些新变化,通过家电、打印机这些产品,WLAN应用开始进入家庭等其他新领域。
      到2003年具备Wi-Fi功能的设备将不再仅限于少数几个品牌,更多的新型设备包括PDA和蜂窝电话等将内置WLAN功能或网卡。到2007年,80%的商业用户的桌面PC机、40%的PDA和5%的GPRS和3G电话都将支持WLAN功能,而且在美国,预计支持WLAN的设备数量将从现在的仅仅200万多一点增加到2007年的9100万。
      支持WLAN的设备可以根据终端用户的类型而划分。未来两年预计企业和SME(中小企业)客户将占用户市场的主体,而且随着桌面PC机、PDA的成本不断下降以及GPRS和3G手机出现,预计到2007年,大约有39%的WLAN终端设备将被消费用户所使用。
      就目前而言,专业便携式PC用户对移动数据连接的需求正首先推动WLAN设备市场的快速增长,随后,移动PC和PDA的增多也将促使更多场所提供WLAN接入服务以支持移动访问商务应用。目前,大部分的WLAN功能是作为PC适配器出售的,许多顶级的移动PC生产商也已经推出了捆绑无线适配器的便携式PC。
      总之,WLAN直接进入消费产品市场,这促使更多的供应商在2002年年底到2003年年初会将大量支持WLAN功能的设备投入市场,直接刺激WLAN市场的迅速发展。
      2、市场前景
      (1)无线局域网市场的增长潜力
      目前,无线局域网设备主要是作为个人电脑配件销售的,因此,现阶段使用笔记本电脑的专业人员对移动连接的需求是无线局域网市场增长的动力。出厂前就已装上无线局域网设备的笔记本电脑占同年整个笔记本电脑销售总量的比重将从2002年的10%增加到2004年的31%,2007年则将达到68%。具有无线局域网功能的笔记本电脑在所有笔记本电脑中所占的比重将由2000年的9%增长到2003年的接近50%,并在2007年将超过90%。
      对于Wi-Fi无线局域网芯片组的销售量,在2002年年底估计达到2300万到2500万件,比2001年的790万件有大幅增长。一直到2007年,无线局域网市场将保持健康增长的势头,在整个萎靡不振的技术市场中一枝独秀。
      2002年全球无线局域网的设备销售增长了100%以上,虽受设备销售平均销售价格下降的影响,但收入仍达到26亿美元,增长了50%多,预计今后几年无线局域网市场不会很快冷下来,设备销售还将继续增长,整个无线局域网市场将以每年43%的混合年增长率持续增长,到2006年市场规模将达到103亿美元。同时,对于无线局域网芯片市场,尽管2002年销售价格下降了31%,但销售收入达到了3.64亿美元,增长率在43%以上,预测整个无线局域网芯片市场在芯片平均销售价格持续下降和竞争日益激烈的情况下仍将以49%的混合年增长率增长,同时,激烈的竞争也将迫使一些公司退出这个市场。
      (2)无线局域网供应市场竞争愈加激烈
      由于无线局域网存在着巨大的市场潜力,越来越多的厂商都开始生产无线局域网设备试图涉足其中,到2001年,共有70多家厂商推出了WLAN设备,在2002年还不断有新的厂家在加入这个行列。众多厂商挤进该市场必将导致激烈的竞争,在基于802.11b的无线产品市场上,Cisco已占据了30%的市场份额,其次是约占20%~25%市场份额的Agere系统公司,其它供应商的市场份额则均不足10%。2002年,Cisco的竞争对手3Com、英特尔、凯创、飞利普及一些新兴的设备公司也开始在积极推出新的WLAN产品,就连以生产电脑软件为主要业务的微软公司也在2002年推出了5种无线局域网设备。
      可以说,目前无线局域网的供应市场已经过于拥挤了。今后两年,这一市场将会看见严重的失败、退出和合并行为,一些厂商必定会失败,撤出和合并在所难免。到2005年,除了以经营捆绑或集成无线LAN为主的移动PC厂商(在笔记本电脑中捆绑出售无线局域网)之外,生产无线局域网客户适配器的主要厂家不会超过6家或7家,而更多的基础设施厂商凭借其产品的与众不同在激烈的竞争中将占领一席之地。如Cisco现在除了将目标客户继续盯向商业公司与大专院校之外,还开始积极与国际机场、Starbucks咖啡店等多个领域的团体机构签署无线因特网接入服务的构建协议,争取在近年内将其市场份额进一步提升至40~70%。
      (3)无线局域网产品将更侧重安全性和服务漫游
      无线局域网产品的供应市场竞争越激烈,供应厂商就越会重视产品的创新。产品创新要与实际应用的需求相结合,就目前而言,无线局域网并不可能取代有线网络,它只能是有线网络的一种互补,并将与其长期共存。WLAN具有极大的技术优势,但要得到真正的普及运营,还需要解决两个用户最为关注的问题。
      第一是安全性。任何用户尤其是商业用户都希望自己的秘密能永远不会泄露,而目前无线局域网络产品主要采用802.11b国际标准,使用的主要是WEP加密技术,但许多用户指责它太容易被破解了。为此,一些厂家在卖给企业802.11系统时在WEP以外又配备了其它的安全措施。因而,IEEE的一个802.11工作组正为资料加密以及网络访问控制制订802.11i新安全标准,2002年11月Wi-Fi联盟宣布在以Wi-Fi命名的局域网产品将采用此新规范,以加强确保WLAN数据传输的安全性,使得许多注重商业机密的企业应用无线局域网成为可能。
      第二是WLAN网间的漫游问题。实现与不同服务商网络的自由漫游,这是用户在接纳WLAN这项新无线服务时要关注的焦点,然后就是如何在不同无线服务商间合理分配用户的漫游费用,目前,部分无线服务商通过协商途径来实现一定范围的漫游。
    三、中国无线局域网发展现状
      1、总体市场状况
      (1)国内市场供应充足,竞争日渐激烈
      2002年是国内WLAN运营市场比较活跃的一年。中国电信的"天翼通"服务、中国网通的"无线伴旅"服务开始在全国轰轰烈烈地开展,8月上海电信已建成公共点30个,签约待施工布网点14个,而中国网通则在2002年7月底已经在北京、上海、广州、深圳四个城市的45个商务中心地区铺设了无线局域网。中国移动则从2002年第四季度开始在全国大规模地建设WLAN,下一步,中国联通也准备在2003年的CDMA 2000 1x网络中引入WLAN技术来配合使用。
      国内WLAN业务的兴起即将掀起网络设备销售的一个小高潮。纵览国内WLAN设备市场,海外的供应商在网络系统解决方案的提供方面起步较早,可以为运营商提供无线访问接入点、无线路由器和无线网桥等系统设备。台湾Macromate主推的MAP-811无线产品、3Com的Airconnect无线局域网解决方案、思科的Aironet 340和Aironet 350产品系列以及Intel PRO/无线2011LAN系列和Intel PRO/无线5000 LAN系列等,这些产品有面向中小型企业的,面向家庭办公室的,也有面向大型企业机构的,并在国内外市场已有应用。近两年,诺基亚、Intel、IBM相继推出各具特色的无线局域网解决方案和产品服务,与国内电信运营商携手推进WLAN在国内市场的应用。
      国内厂商也纷纷开始看好WLAN市场,华为、中兴、大唐等设备厂商都开发了自己的网络产品供用户选择,从网络系统的解决方案到无线客户机适配器、内置的无线网卡等。据了解,华为提供的解决方案特别考虑了与GPRS移动网络匹配使用的问题,比较贴近于中国移动的实际情况。此外,国内的笔记本电脑厂商也积极涉足WLAN市场,纷纷与国内的运营商结成WLAN服务的战略合作关系。
      总之,供应厂商数目的增多、多个802.11协议的出现以及芯片设计领域不断出现的创新,将促成一个非常活跃的无线局域网产品市场的出现。在这市场中要寻求成功,供应商则必须在企业和消费者所需的功能及公共部署所需的低成本之间保持有效的平衡,不断推出满足企业、消费者和公共市场特殊需求的产品,前提是产品要有坚固的安全防护、强大的管理和可靠性等高级性能。要想成为获胜者,无线局域网供应商不仅要保证其产品拥有部署所要求的先进性能以及移动应用所需的有关性能,还要控制整个解决方案生产中至少一个环节,如接入点或客户端适配器等,并对双频和多协议解决方案给予特别的重视和关注。相信到2004年,相对于产品性能来讲,随着技术的成熟、产品价格的下降以及用户对市场的依赖,供应商对市场的重要性认识有望得到提高。调查表明,无线局域网可极大地提高经济效益,提高生产效率48%,提高企业效率6%,改善收益与利润6%,降低成本40%。使用无线局域网不仅可以减少对布线的需求和与布线相关的一些开支,还可以为用户提供灵活性更高、移动性更强的信息获取方法。
      2、国内市场应用
      (1)国内无线局域网的主要应用
      无线局域网家庭网关不但提供无线的连接,同时也承担了共享IP的路由功能。最理想的解决方法是选择一台无线局域网网关设备,覆盖家庭的全部面积。比如KOWA的无线网关设备KOWAWL1100B-AR,与家中宽带服务的LAN口相连,能够覆盖30米范围内的全部面积,同时提供共享IP的功能。家中的计算机,只要安装无线局域网网卡,就可以通过AR连接上Internet。这样家中的网络相当简洁方便,台式机安装USB接口的网卡,可以任意选择摆放的房间和位置,笔记本则可以在任何地方使用,比如在沙发上或者阳台上。
      小型办公室很多小型的公司需要建立一个内部的局域网,可以考虑利用无线局域网来实现办公室内的网络部署。在办公室内安装一个无线局域网的接入点(AP,Access Point),每个机器安装一个无线网卡,可以在一个小时内建立起公司内部网,快速进入工作状态。如果企业需要搬家,无线局域网的全部设备便可以迅速迁入新的环境投入使用。如果小企业招募了新的员工,也可以迅速连接到公司内部网。
      企业应用大型企业一般都已经有了成熟的有线网络,这时无线局域网成为大型企业内部网络的一个延伸和补充。对于会议室进行无线覆盖,可以为参加会议的人员提供便利的网络连接,方便会议中的资料演示和文件交换。有一些大企业的员工大量使用笔记本电脑,而且流动性很强,这种情况下,使用无线局域网可以为这些人员提供无处不在的网络连接。
      公众服务利用无线局域网为公众提供服务是最近才出现的新概念,在美国叫做"hotspot"服务,含义就是在热点地区,比如机场,酒店,会展中心等,利用无线局域网进行覆盖,为客户提供高速的宽带无线连接。随着笔记本电脑的普及,大量在旅途中的商业人士希望能够在机场或者酒店等区域能够连接上网。另外,很多休闲场所,比如咖啡厅,茶吧等,也有客人希望能够上网休闲浏览网页。无线局域网的特性刚好能够在这样的小范围内提供高速无线连接,因此已经在3G推出之前成功地服务了大量客户。在上海落幕的APEC会议上,无线局域网就为参会者和记者提供覆盖全部会场的Internet连接,效果非常好。目前美国几乎全部的星巴克咖啡屋、机场和重要的酒店,都提供此类服务。用户携带配有无线网卡的笔记本电脑,就可以在这类区域无线上网。当然,这个服务是收费的。因此在公众服务市场部署无线局域网还需要拥有认证计费等功能,这个功能是由一个本地的访问控制服务器来完成的。
      (2)国内市场主要产品和用户选择
      目前对于家庭市场来说,适用的产品有KOWAWL1100B-AR,提供一个WAN口,内置NAT服务和DHCP服务,同时支持PPPoE,对于篮波万维提供宽带服务的用户来说,KOWA的AR是一个很好的选择。类似的产品还有朗讯公司的家庭网关RG1000,这款产品的对外接口除了RJ45的以太网接口以外,还独具匠心地准备了一个56Kbps的Modem口,对于没有LAN入户的用户比如郊外别墅而言非常方便。另外,Intel公司近期也将上市一款无线网关设备,对内网还提供两个LAN口,方便了家庭内使用有线网卡的计算机联网。
      对于小型公司来说,适用的产品很多,一般的无线局域网接入点都能满足要求。值得一提的是Intel公司在收购XIRCOM公司后将其产品并入Intel PRO网络设备家族,原XIRCOM的一款小型企业适用的AP也加入了Intel PRO网络设备家族。高华公司的KOWAWL1100B-AP,正诚科技的Spark LANAP-1500,以及Macromate公司的MAP-811E,都属于此类产品。
      对于大型企业来说,一般使用企业级的产品,比如Intel PRO/Wireless 2011 LAN Access Point或者CISCO公司的类似产品。这类产品的功能强大,易用性和可管理性好。比如Intel PRO/Wireless 2011 LAN Access Point本身支持网线供电,在大型企业部署无线局域网的时候可以利用UTP网线给AP供电。同时,企业级的AP还支持漫游、负载均衡、以及无限路由等多种高级功能。
      公众服务在国内目前还处于建设阶段,香港特区的一些机场和酒店已经开始提供此类服务。一些AP提供高级的计费功能,比如加拿大Colubris公司的CN3000就是一款为公众服务设计的AP。
      (3)国内无线局域网的局限
      无线局域网有这么多的优点,但是还是无法完全取代有线的局域网。原因有很多,首先无线局域网的传输距离有限,受干扰的可能性比较大,因此没有有线网稳定可靠。另外,目前符合IEEE 802.11b建议的无线局域网设备,传输速率为11Mbps,这个速率浏览网页足够了,但是对于一些应用来说还略显不足。因此,无线局域网目前的市场定位仍然是有线网络的延伸和补充。在这个意义上,用户来部署无线局域网,将得到全新的自由体验。目前国内的无线局域网市场刚刚启动,可以说经过了概念推广期,慢慢步入了实质应用的阶段。
      芯片供应商、系统集成商与设备供应商及代理商构成了WLAN市场的供应链,而上、下游厂商必须自成阵营,才能确保竞争力。系统厂商必须与芯片供应商及代工客户维持密切关系,确保芯片供货,提高价格的应变能力。如果无法形成固定而完整的供应链,将很难在竞争日益激烈的WLAN市场上存活。
    3、中国WLAN市场分析
      在中国市场上,无线网络客户规模持续成长,技术不断开发创新,应用也趋于多元化,将成为WLAN产业发展的动能。中国无线网络设备产业具有良好的前景,但只有无线网络设备的供需紧密配合,才能真正引发商机。
      (1)企业用户将大幅增长,个体用户平稳增加
      WLAN设备的可移动性带来了使用上的方便和较高的用户接入速率。随着AP、NIC等WLAN设备价格的下降,预计到2002年底~2003年,中国WLAN的用户数量将迅速增加,迎来发展新高潮。WLAN的终端设备范围将涵盖笔记本电脑、台式机、PDA及打印机等办公设备,而WLAN无线网卡将成为笔记本电脑的必备配置,WLAN网络也将进一步在高级住宅区、酒店等场合广泛应用。到2002年底,中国WLAN用户达2.5万,其中企业用户为1.5万,个体用户为1万。到2004年,企业应用的规模将超过公众运营市场的应用规模。图表1是2003年无线局域网设备在应用市场中的分布预测情况。
      尽管未来无线局域网企业应用市场的发展高于运营市场,但由于运营市场在中国处于发展早期,市场增长率依然可观,预计2003年将保持70%左右的增长,到2003年,中国无线局域网运营市场的用户数将接近10万,整体市场价值(包括设备投资、运营收入等)将达2亿元以上。到2004年,随着行业用户的发展,公众运营市场的发展速度会有所下降,但依然会有50%左右的快速发展。然而,由于替代产品的竞争,尤其是3G的发展,到2005年,无线局域网运营市场的发展速度将有所下降,市场规模为4.2亿元。
      (2)无线互联网将成为新一代无线电子商务的主流
      信息化建设有助于构建企业核心竞争力,已经是众多企业的共识。通过运用互联网技术,企业可以在办公室范围内进行全天候高效运转,而一旦离开办公室,企业信息系统的威力就要大打折扣了,因为在很多企业中,企业信息系统是通过电话线接入网络来实施的,因此电话线实际上也成了一种束缚。已经有越来越多的企业认识到了这一点,并且开始借助无线技术来解决这个问题,这是新一代无线电子商务的发展趋势。预计到2005年后,中国无线互联网用户的容量将逐步超过有线互联网用户。
      (3)无线终端的普及,无线接入设备技术走向成熟
      无线局域网造就的巨大市场空间很快引起了国内厂商的关注。随着更多的厂商投身到无线局域网领域,各种无线局域网设备及解决方案也纷纷浮出水面。无线路由、无线交换机等无线接入设备技术早已成熟。比如,长城电脑公司在"新商务运动"中推出的无线局域网解决方案,使用原有的以太网交换机结合其无线接入器即可实现无线局域网接入,改造极为方便,并且可以为用户提供高达11Mbps的数据传输速率,比过去的无线网络快5倍。

      图表3、2003~2005年802.11a及802.11b芯片市场占有率(按销售额)
      在无线网络终端的选择上,很多用户认为,无线网络意味着"移动",那么理所当然地应该选用笔记本电脑,其实商用PC也是一个很好的选择。笔记本电脑的移动性确实是PC所不能及的,使用笔记本电脑结合无线网络,可以最大限度地满足移动办公的需求。然而,PC在价格上的优势也是不可忽视的。

      图表4、2002~2005年802.11a/b行业结构预测
      (4)行业应用是WLAN市场发展的动力
      无线局域网的应用主要集中在公众服务、企业用户、校园网、政府机构、家庭及个人用户等领域,但随着应用的逐渐深入,市场重心会从公众服务应用渐渐过渡到企业应用及家庭应用上。按照国外的发展经验,无线局域网应用最初的重点是高层商务人士,因此中国网通定位在四星、五星级酒店宾馆等高级场所。但无线应用的最终方向是逐渐趋于大众化,所以企业用户及家庭用户是未来两年无线局域网最大的潜在用户群,因此中国电信定位于家庭用户,将无线网卡、网关打包销售,价格面向普通大众,最终通过其有限网络的运营费用取得回报。因此,2002-2005年公众服务市场的比例将逐渐降低,由2002年的42.2%降到2005年的12.4%;而企业应用领域的市场比例将由2002年的24.6%上升到2005年的39.2%,家庭应用的市场比例将由2002年的7.6%上升到2005年的18.9%。行业结构的发展趋势如图4所示。
      (5)2002年中国WLAN市场分析
      2002年中国WLAN市场规模达到1.41亿元,同比增长182%。2002年受中国网通、中国电信等运营商在四、五星级宾馆等公众服务场所中铺设无线公网的拉动,WLAN公众运营市场保持高速增长。同时,行业用户WLAN建设应用也持续增长,促进中国WLAN设备市场全面、快速增长。
      从2001年到2002年WLAN设备市场的增长速度来看,当前市场增长速度超过100%(年增长),市场增长迅速,WLAN已经成为市场关注的一个重要方面。同时,除了WLAN设备市场的发展速度较快之外,还应该看到,在应用市场启动早期,设备市场的规模就达到了千万级,WLAN设备市场的发展将不会平缓推进,而是呈现出跳跃发展的特点。WLAN设备市场在中国市场中目前已具备相当规模,WLAN设备市场已经度过了导入期,开始进入成长期。
      在WLAN设备市场中,主要设备包括接入点(AP)、网卡(NIC)及桥接器(BRIDGE)。在2002年1.41亿元的市场规模中,接入点(AP)设备市场占据较大的份额,约为55.4%,市场规模达7810万元;其次是网卡(NIC)设备市场,占37.3%,市场规模达5260万元;桥接器(Bridge)设备市场份额为7.3%,市场规模为1030万元。
      2002年设备市场重心在AP上,这主要是2002年WLAN设备市场的增长主要靠运营商公网的铺设来拉动,而不是靠企业用户及终端个人用户的应用来拉动。而公网建设以接入点设备为主体,对于终端网卡设备及桥接器的需求量较少,因此AP设备市场占据了55.4%的份额。
      2002年,中国WLAN设备市场整体规模达1.41亿元,比2001年增长了182%,但这种接近两倍的增长是建立在中国WLAN设备市场基数较小的基础之上的,因此,预计在2003年至2005年,中国WLAN设备市场将保持较高速度的增长,但是增长率会逐渐下降。在2002年整体市场达到1.41亿元规模的前提下,2003年WLAN设备市场的增长速率将有所下降。预计到2003年底,中国WLAN设备市场的整体规模将达3.08亿元,比2002年增加1.67亿元,年增长率降至118.4%;2004年,由于WLAN市场规模的扩大,设备市场增长率继续平稳下滑,年增长率达到78.6%,但绝对增长量仍将达2.42亿元。同时,由于3G开始在中国投入建设,运营商对WLAN的投入会保持在较低的水平,因此2005年中国WLAN设备市场增速会降至50%左右,到2005年,整体设备市场规模将达8.3亿元。
      2002年中国无线局域网络设备市场的特点主要有:
      1)价格随时间逐步走低
      2002年,无线局域网络设备价格随着时间的不断推移,也逐步开始降低,一方面是技术的不断成熟和生产规模的不断扩大,同时另外一方面也反应出市场竞争的不断激烈。
      2)市场区域上相对集中
      无线局域网设备市场在2002年的主要销售区域集中在一级城市和东部发达地区。这也与该区域市场的整体消费水平有一定的关系,市场的相对集中也为厂商进行市场宣传和销售带来了一定的有利因素,但是竞争程度也随之提升。
      3)企业市场尚未完全打开
      目前,无线局域网络设备的第一市场是公从服务领域,主要是酒店、宾馆等、企业市场虽然已经有相当的需求,但是仍然偏小。作为主要的目标市场之一,企业市场还尚未完全打开,预计未来几年中,企业市场将成为一个市场竞争的热点。
      目前,在中国WLAN市场中,市场份额排名前三名的设备提供商依次是:Cisco,Nokia,Avaya。由此可以看出市场开拓最为成功的为综合网络设备提供商。分析其中原因,主要是早期用户多为运营商或者对新技术容易认可的用户,设备投资较大,对产品性能要求较高,市场需求集中于高端产品,同时建设WLAN的用户需要产品提供商有较高的品牌名誉度,因此,在中国目前WLAN设备市场中,一方面,Cisco、Nokia等在中国市场与运营商有较好关系,在市场中得到认可的著名品牌厂商的市场占有率较高;另一方面,这些设备厂商本身进入市场比较早,对市场的宣传投入较多,产品比较成熟,因此占据了很大的市场份额。
    四、无线局域网在中国的发展前景
      在金融、旅游、医护、库管、会展等领域,无线网络有着广阔的应用前景。可以预见,随着开放办公的流行和手持设备的普及,人们对移动性访问和存储信息的需求愈来愈多,因而无线局域网将会在办公、生产和家庭等领域不断获得更广泛应用。无线局域网的市场已经成熟。巨大的市场空间配合成熟的产品,无线局域网势在2003年掀起一场风暴。运营商看好WLAN不是因为一时兴起,而是WLAN让它们看到希望。
      1、政策放开
      信息产业部在2002年7月发出了《使用5.8GHz频段频率的通知》,5.8GHz和2.4GHz两个频段都可以用做WLAN上网频段,不必申请牌照。这一通知为WLAN应用扫清了政策上的"最后一公里"障碍。自此,新兴ISP、现有的宽带ISP以及移动运营商都可以涉足WLAN运营。但从全球已有的运营状况来看,移动运营商、固网运营商和固网ISP应该占据WLAN的运营主体。可以说,"通知"为四大运营商集体涉足WLAN提供了政策上的保障和支持。
      2、与移动通信网的结合
      因为WLAN覆盖范围有限,而现有的移动通信网络可以提供广域覆盖,因此,移动运营商可以将移动通信网的漫游功能和WLAN结合,提高用户无线上网的覆盖范围。这也是目前中国移动力推"GPRS+WLAN"无线数据业务捆绑方案的初衷--用户的笔记本电脑可以在GPRS和WLAN网络中自由切换,在WLAN的环境下实现11Mbps的高速互联网接入;在WLAN覆盖不到的地区则可以通过GPRS上网。
      不仅接入方式灵活,移动运营商的收费方式也相对简单。用户可以选择将网卡号和自己的手机号码捆绑收费的方式。即便是通过GPRS上网,中国移动也提供了四种"套餐",费用可以直接打入用户的手机费用中。而且,该网卡也很便于使用,用户无需注册或者去买预付卡,只要根据提示进行简单的安装即可。
      3、与固网的结合
      中国网通是最先启动WLAN"热点"地区建设的运营商。在机场、酒店、办公楼和咖啡厅等商务密集地区,采用WLAN提供公共移动服务的成本很低,可满足大量用户的移动上网需求,WLAN可快速地为用户提供数据服务。对于中国网通和中国电信而言,可将WLAN与ADSL业务互为补充,打破宽带接入的瓶颈,提高用户的开通率。
      这样说来,固网运营商过去敷设的光纤网络终于又有了用武之地,而WLAN不过是为宽带多提供了一种接入方式而已。之所以由固网运营商"挑头"推广WLAN应用,业内人士认为,这是固网运营商在为以后进入移动通信行业做准备。因为现在国家尚未对固网运营商增发移动牌照,这些运营商现在先开展WLAN,一旦移动牌照到手,便可以快速进入移动领域。
      4、来自终端厂商的支持
      目前,IBM等厂商已经开始把WLAN作为其笔记本电脑的一项重要配置,而且还提出了从产品到销售的一整套解决方案。随着PDA、笔记本电脑和其他个人设备的普及,WLAN的移动性和高速率将使其渐渐变得更为实用。此时,一些WLAN产品制造商也开始和运营商一起发掘具有吸引力的业务。但是,到目前为止,我国还没有形成WLAN的大规模商业应用,这表明,WLAN的发展还有待产业链的整体参与。大家共同寻找能带来附加价值的应用,加强在应用上的开发。
      综观国内市场,运营商已经把WLAN"架"起来了,但WLAN要真正成为主流应用,WLAN市场要真正得以启动,最终还要看它能够为运营商带来多少收入。其实,WLAN只不过是一种在特定市场替代有线接入的手段,运营商要想撬动更大的市场,还必须牢牢抓住具有较高利润的集团用户和商务用户。因为,最终,WLAN的成功不在于它是否征服了运营商,而在于它是否征服了用户。